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在宇宙的眼眸下,如何正确地关心东数西算?

脑极体 2022-06-23

数字经济

3820 字丨阅读本文需 11 分钟

掩体纪元 67 年,宇宙,歌者文明。

“我需要一块二向箔,清理用“,一位歌者敏锐地从数据中发现了一种可能影响宇宙的文明,它决定,扔出二向箔,让遥远的太阳系从三维跌落到二维。

这是《三体》中一段改变了地球命运的情节。翻阅关于文明的数据,识别宇宙中文明的坐标,是歌者的工作。今天,数字经济的发展速度之快,超出了很多人的想象,大家可能都渴望拥有歌者那样统看全局的视角,洞悉数字文明所蕴藏的力量,对新技术、新业态有一个准确的方向感知。

但坦率地说,即便是科技从业者也并非每个人都知道局势的逻辑,政策的关联,以及后续的影响。

恰好,我最近读到了一本书,由中共中央党校出版社出版发行的《人类计算简史 : 从中国算盘到数字经济》,将散落在历史中的信息梳理起来,宏观展现计算之然,之所以然,如何所以然。

掩卷而思,“东数西算”工程正式启动之后,坊间出现了各种各样的发声,包括一些蹭热度炒概念哄抬股价、新瓶旧酒重新包装的市场乱象,也加深了大众理解的难度。

不如换一个视角,让技术的回归技术,让产业的回归产业,从“计算”的本质出发,从人类计算历史的前因后果中,抽象出不变的原则,寻找与时俱进的思路、机制与可能性。

所以本篇文章,大家不妨带入歌者文明的视角,洞察数字文明的坐标。在你如同宇宙一般的眼眸中,遥远的拉尼亚凯亚超星系团-室女座星系团-本星系群-银河系-户臂-古尔德带-本地泡-本星际云-奥尔特云-太阳系的第三行星——地球,正在发生一场怎样的计算演变?

一颗星球的新文明

就在歌者扔出二向箔的时候,人类已经踏入深空,并在冥王星上修建了一座”地球文明博物馆“。那是一条长廊,洞壁上密密麻麻地刻满了字和图形,记载着地球文明狂奔了五千年的样子。

如果真的有一个记录人类文明的历史长廊,数字时代的技术变革,应该能被铭刻在其中,拥有属于自己的一页。

《人类计算简史:从中国算盘到数字经济》一书中提到,人类从农耕时代到数字时代,计算一直存在并发展,人类文明发展的进步与算力进步是密切相关的。尤其是计算机出现以后,以指数级的成长速度拉动全球经济和社会的进步,并引领我们步入数字经济时代。

新型数字基础设施建设在全球范围内稳步推进,数字文明大致表现为三个关键的融合。

1.效率与均衡的融合:自马尔萨斯以来,效率至上的追求,导致不同经济体发展的“剪刀差“不断拉大。联合国以及全球各国政府、科技业领导者都意识到,这种不均衡的局面应该得到改变,在全球范围内塑造数字经济,实现数字包容性,不让任何一个人在数字化转型中掉队,成为新的共识。

2.发展与环境的融合:19世纪开始,整个世界陆续进入了工业化、城市化、现代化的过程,人类也为此付出了消耗能源和牺牲环境的代价。近年来,各国都开始重视数字技术在应对能源枯竭、能源不平衡等问题上的价值,解决数据中心等数字基础设施的高耗能问题,发展兼顾产业发展和环境友好的绿色计算;

3.IT和CT的融合:长期以来,通信技术和信息技术各自为营,而数字经济要求以网载算,IT和CT正在加速融合,向一体化演进。刚刚结束的ITU第八届世界电信发展大会中,世界政府和通信行业代表一致认为,通信技术CT的联接和信息技术IT的数据,都是数字经济所不可或缺的,网络联接对于数字化转型潜力巨大。

数字经济中的计算,给身处时代变局和纷扰之中的所有人一个关于未来的清晰坐标,指向一个更美好的世界。

一片大陆的新故事

我们将视野持续缩小,去发现漂浮在海洋上的每一片大陆,对于计算的理解、积淀和期待,都是各不相同的。

数万年前,人类以大江大河为摇篮,诞生了四大文明古国。过去一百年里,对于算力发展起到决定性作用的三个人,分别是:香农、图灵与冯诺依曼,他们的理论思想支撑着计算产业,形成了今天我们熟悉的算力样貌。从真空管、晶体管、CPU到GPU,从硬件到软件,从单机和互联网,这些计算相关的进步都发生在北美洲大陆。

今天,历史重新站到了一个新的起点,算力成为哺育数字文明的“大江大河”。

正如《人类计算简史:从中国算盘到数字经济》中所写,计算在数字经济时代是具有决定性意义的算力,是时代创新必须要学会利用的底座资源,也是实现“双碳”目标的技术基石。

2022年1月,算力建设正式纳入国家新型基础设施发展建设体系,2月,“东数西算”工程正式启动,全国8大算力枢纽落地建设。大家都好奇,这些举措会在一段时间之后把中国变成什么样子?从数字时代“水利工程”这个角度,能帮助我们更好地理解中国大陆上正在发生的故事,有五个值得关注的动向:

1.识水。治水先要知水,理解 “东数西算”工程怎么理解,先要了解中国需要怎样的计算。华为中国政企数据中心解决方案总裁常成在6月23日东数西算发展研讨会上提出,智能时代的计算有三个特征:超强算力、无处不在、端边云高效协同。基于此,会发现“东数西算”工程承担着三个使命:多样化集群化的算力底座,覆盖全国各个区域的资源网络,以及引导数端云网软硬件创新的支撑平台。

2.治水。接下来,就要解决各地增加算力供给的过程中可能存在的问题。在2020年12月国家发改委《关于加快构建全国一体化大数据中心协同创新体系的指导意见》中有明确的规划,包括构建一体化、高质量的数据中心集群和互联网络,形成数网体系;强化算力服务,优化东西部资源结构,形成数纽体系;跨部门、跨区域、跨层级的数据流通和治理,打造数字供应链,形成数链体系;强化数据的行业创新应用,形成数脑体系;强化网络安全和数据安全能力,形成数盾体系。从这个角度看,IDC建设只是“东数西算”的一小部分。

3.用水。工程建设的本质是为了助力数字经济,。目前,“东数西算”工程的相关政策,也将算力需求分为两类,东部枢纽主要满足对网络要求较高的业务,例如工业、金融、医疗、视频、AI 等;西部枢纽主要承接后台加工、 离线分析、存储备份等业务。通过对数据中心产业链进行分类、分级管理,引导各地结合产业实际情况,用好算力资源,打造更具特色的数字经济。

4.护水。绿水青山就是金山银山,算力基础设施自然不能走“先污染后治理”的老路,IDC建设初期就要符合双碳要求。一方面,通过“东数西算”工程引导一部分高耗能的产业和需求走向西部,根据华为云贵州数据中心统计,每年可以节省的电力是10.1亿度,减少碳排放81万;另一方面,需要计算厂商进一步加速绿色计算研发工作,提高大型、超大型数据中心的电能利用效率,降低PUE值,搭建可持续的算力底座。

5.赏水。水利工程带动的不仅仅是生产力的提升,还有相关产业链如旅游、商贸甚至城市的繁荣,同样,“东数西算”工程在推动东部数据中心优化升级、西部数据中心建设的过程中,也离不开整个产业链生态的共同努力和繁荣,包括硬件制造、软件开发、大数据处理、ISV服务、人才教育等多重变化,最终让当地的数字经济拥有强健的生命力。以华为为例,目前宣布开源的有操作系统openEuler、数据库openGauss、AI框架MindSpore等,带动数字生态群落进一步繁荣。

当“东数西算”的河网成型之后,算力在整个大陆汇聚成辽阔的水域,滋养数字化的沃野千里,或许东方在世界之林重新获得先导地位的最好机会。

一个行业的新征程

历史不会重复,但会押着相同的韵脚。1993年,跨世纪的“国家信息基础设施”工程计划在太平洋彼岸正式启动,这条“信息高速公路”,成就了一个国家在信息经济中的辉煌,也哺育出了多个IT科技巨头。今天,算力同样需要通过基础设施化,为即将到来的数字化奠定基础。

对于这个计算行业的新命题,很多计算领域、云厂商、互联网企业都积极参与其中,分别投资数千亿修建数据中心。其中,华为的动作自然尤为受到关注。

一方面,作为科技先锋军,在许多基础根技术上有所突破,比如达芬奇架构、鲲鹏、昇腾、欧拉等软硬一体自主创新,这对于数字经济至关重要;另外,作为领先的ICT厂商,在IT和CT领域都有长期的业务布局和技术积累,占据了独特的产业身位;此外,华为计算生态的开源开放,进一步强化了基础设施属性。

关于算力基础设施化,华为是如何思考的?万法归一,答案就是抓住一个锚点:算力的供给侧改革。

无论是全球对数字经济的期待,还是东数西算工程的主旨,都紧扣着几个相同的关键词:绿色、普惠、均衡、集约……不追求大鸣大放的盲目建设和算力的简单堆砌,而是通过供给侧改革,让新算力以新韧性发挥新价值。

新算力:绿色低碳。通过集群计算、软件高效调优,使用清洁能源,达到每比特成本最佳,芯片、硬件架构和应用能效比最优,而不是将各个中心机构的私有算力简单叠加计算总量。以华为Atlas系列产品为例,就基于昇腾系列处理器,实现了算力突破,提高IDC项目的单位产能,降低整体能耗。

新韧性:自主创新。通过自研硬件、服务器操作系统、软件生态等,确保数据中心自主创新,同时建立灾备中心,规避潜在风险的影响。这种韧性,是算力基础设施可持续运行的前提条件。

新价值:智能领先。以人工智能为核心的第四次工业革命,是中国首次全程参与的生产力变革,人工智能成为中国计算产业领先的筹码。华为与合作伙伴共创的“AI+行业”案例,以网载算、以算载智,真正加速AI先进算力转化为数字生产力。

电力之所以取代煤炭,成为新一代工业革命的核心能源,正在于其带来了更高的能源转换效率、更纯净的环境友好价值,以及更好的经济增长带动效应。放大计算力的价值,提高单位GDP增长率,这将成为新型算力基础设施进一步探索的方向。

一双双眼眸中的新希望

在《2001:太空漫游》的开头,一个猩猩学会了使用工具,人类史前文明开始了。对于数字文明来说,风起于青萍之末那一刻,不是某个国家颁布了什么政策,不是某个巨头投资了多少巨款,而是计算开始嵌入到个体的命运轨迹中。

是一个西部小城的农民工,迈进了当地算力中心,成为一名数据标注工人,开启了自己新的职业生涯;是一个三本学校的工科生,通过算力中心的支持,成功开发出一个AI模型,在履历上添上了改变命运的一笔亮色;是非洲大地上的一个女性,用来自中国技术的宽带和算力,开启了摆脱贫困的创业之路。

几十年来,从大型机到个人计算机、平板电脑、智能手机,计算设备与人的距离也越来越近,数字联接无远弗届,改变了无数人的命运。这也是为什么,算力必须到他们身边去,“东数西算”必须到全国各地去。

“沃土计划”中的开发者,“鲲鹏+异腾”培育的产业人才,“智能基座”产教融合协同育人基地的高校师生……越来越多的人眼中点亮计算之光,数字文明之火才真正开始燎原。

把历史的坐标拉长,回望百年计算,算力像电力、信息技术一样,成为激活整个行星的力量,这将是计算在人类文明史中最宏大的一次跨越。

何其有幸,我们是数字文明的见证者,未来当我们再回头看今天这一刻,但愿,我们都做出了与整个行星一致的选择。

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来自:脑极体
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